Lontra

Lutra lutra

Classificação científica
Reino Animalia
Filo Chordata
Classe Mammalia
Ordem Carnivora
Família Mustelidae
Género Lutra
Espécie Lutra lutra

Características:

– Possui um corpo estreito e alongado, dotado de membros curtos (que possuem 5 dedos ligados entre si por uma membrana interdigital, o que, conjuntamente com o seu corpo fusiforme, propicia uma natação rápida e vigorosa (até cerca de 12km/h), que mede entre o 60 e os 90 cm nos machos e entre 60 e 70 cm nas fêmeas;

– Possui uma cauda comprida e fina na ponta com cerca de 40 cm nos machos e 30 cm nas fêmeas que serve como propulsor quando se movimenta dentro de água, servindo também de leme;

– A cabeça é achatada, com um focinho arredondado que apresenta longos pêlos sensoriais – as vibrissas – e as orelhas são curtas;

– Os machos pesam entre 9 e 14 kg e as fêmeas entre 7 e 11 kg;

– A pelagem é curta, espessa e macia e de tom castanho-escuro em quase todo o corpo, à excepção da região do ventre, que é mais clara. Possui por vezes uma mancha creme ou mesmo branca por debaixo do queixo e que se pode estender até à garganta;

– Esta pelagem é constituída por duas camadas de pêlos: a mais externa é responsável pela impermeabilização e a mais interna pelo isolamento térmico;

– Quando nada, a posição elevada das narinas e dos olhos permite-lhe manter-se à superfície sem ser notada;

– Quando mergulha, os ouvidos e as fossas nasais são fechados hermeticamente, e ajusta a  curvatura do cristalino, o que lhe permite a visualização de imagens focadas dentro e fora de água.

– É um carnívoro territorial de hábitos nocturnos e crepusculares, permanecendo na sua toca durante todo o dia e alimentando-se de noite;

– Forma pequenos grupos familiares, que incluem a fêmea reprodutora, juvenis e as crias do ano;

– O macho normalmente vive sozinho, numa área que pode incluir o território de uma ou mais fêmeas, juntando-se às fêmeas durante alguns dias para acasalar;

– Podem ficar submergidas durante 6 minutos;

– Para além dos primatas, é o único animal capaz de utilizar algum tipo de “ferramenta” para seu benefício (como o uso de pedras para romper as conchas dos moluscos), sinal clarividente da sua agilidade mental;

– Em cativeiro atingem os 25 anos mas, em estado selvagem, poucos são os indivíduos que ultrapassam os 10 anos.

Habitat:

– Vive na margem dos rios, onde a existência de vegetação lhe permita construir abrigos. Muitas vezes aproveita tocas abandonadas por outros animais, ou refugia-se em troncos velhos ou nas raízes das grandes árvores;

– Cria um sistema de galerias com várias entradas, umas subaquáticas e outras ao nível do solo.

Alimentação:

– Alimenta-se, sobretudo de peixe, embora também possa consumir anfíbios, répteis, aves aquáticas, mamíferos, insectos e crustáceos.

Predadores:

– Não lhe são conhecidos predadores naturais.

Reprodução:

– O acasalamento poder ocorrer em qualquer mês do ano, no entanto, acasalam sobretudo no final do Inverno e início da Primavera, ocorrendo a maioria dos nascimentos na Primavera;

– A cópula ocorre debaixo de água;

– Possuem um período de gestação de nove semanas, do qual resultam 2 a 3 crias que são amamentadas até aos 4 meses e que ficam com a progenitora até cerca de 1 ano de idade.

Estado de conservação:

– Esta é uma espécie protegida devido ao seu estado vulnerável;

– A sua elevada mortalidade deve-se em parte à poluição e destruição dos ambientes aquáticos, através da diminuição da qualidade da água dos rios com o uso dos pesticidas na agricultura, poluição orgânica e de metais pesados. Os atropelamentos, a captura acidental em redes de pesca e a perseguição directa por parte do Homem, devido à concorrência pelo peixe, são também identificadas como causas para a sua diminuição.

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